En l'an 2020, Partie III: Transport, urbanisme et énergie - Des Voitures - 2018

Anonim

Consultez la partie I et la partie II de notre série sur la vie en 2020.

Nos villes sont un gâchis. Basés sur des grilles de trottoirs pour des dispositifs de transport qui pompent des vapeurs toxiques dans l'atmosphère, ils sont lentement et inexorablement étouffés dans leur soumission. Beaucoup d'entre eux pourrissent du centre - leurs centres-villes érodés souvent inaccessibles dans la circulation dense de la banlieue lointaine et tentaculaire qui les entoure.

Et dans ces banlieues, la vie n'est pas forcément meilleure. Beaucoup sont tout aussi dépourvus d'espaces verts, et la plupart sont si vastes que l'on a besoin d' une automobile juste pour acheter un gallon de lait. Pire encore, certains d'entre nous ont été convaincus que nous ferions mieux d'attraper ce gallon de lait dans une bête comme une Ford Excursion ou Hummer. En ce qui concerne le divertissement ou le sens de la communauté, eh bien, il y a toujours l'aire de restauration du méga-centre commercial local - si vous pouvez trouver une place de parking.

Une sombre perspective? Certes, oui, et certainement pas toutes nos villes sont dans un tel état de délabrement. Néanmoins, notre modèle urbain actuel est loin d'être idéal pour plusieurs raisons. Nos voitures continuent de polluer et de boucher nos environnements, nos empreintes urbaines - sans parler de nos sites d'enfouissement - continuent de s'étendre, et nos zones commerciales, de divertissement et sociales continuer à centraliser. «Ils ont pavé le paradis pour mettre en place un parking.» Joni Mitchell a peut-être écrit ces mots en 1970, mais ils n'ont jamais été aussi bons qu'aujourd'hui.

Avec tout cela en tête, mais aussi quelques solutions potentielles, nous nous embarquerons dans la troisième partie de notre regard sur la vie en 2020. Dans la première partie, nous nous sommes penchés sur le cloud computing et l'informatique future en général. Dans la partie II, nous avons spéculé comment la recherche dans les domaines de la biotechnologie, de la génétique et de la science nanotechnologique vous offrira probablement une vie meilleure et plus longue. Mais ici, dans la partie III, nous touchons où nous vivons (un bon nombre d'entre nous de toute façon) avec un aperçu de ce que nous pourrions expérimenter et commencer à expérimenter dans nos villes dans une décennie, à travers les yeux de plusieurs personnes qui sont beaucoup plus proche du sujet alors nous sommes.

L'avenir de la voiture

Nous commençons par ce que beaucoup perçoivent comme Public Enemy Number One: l'automobile. La voiture d'aujourd'hui est vilaine pour plusieurs raisons, notamment le moteur à essence alimenté par combustion qui la propulse dans la rue. Non seulement ce moteur pollue-t-il l'environnement, mais lui-même et toutes ses machines associées prennent une tonne de chambre. Jetez un coup d'œil un jour à l'embouteillage le plus proche - ce qui ne devrait pas être difficile à trouver - et essayez, dans votre esprit, de séparer les véhicules des humains. Certes, les camions transportant du fret et des bus transportant des passagers sont une toute autre histoire, mais quand l'empreinte d'une voiture moyenne dépasse de dix ou vingt fois celle de son occupant, tout le concept semble soudainement carrément ridicule.

Mais les changements sont déjà en cours. Les ventes de grosses voitures et de VUS ont chuté au cours des dernières années. De nombreux conducteurs ont récemment opté pour des voitures plus petites ou une technologie hybride. D'autres, assez chanceux pour vivre près de leur lieu de travail ou de travail, adoptent l'approche du vélo à deux roues. Et bien sûr, le transport rapide n'a jamais été aussi populaire.

Mais qu'en est-il de l'avenir du pod à quatre roues que nous connaissons comme la voiture? Il est clair, compte tenu des émissions, du prix de l'essence, de l'offre limitée de pétrole et de nombreux autres facteurs, que les véhicules à moteur à essence pur à essence sont en voie de disparition. Mais qu'est-ce qui va finalement le remplacer?

Hybrides, Diesels verts et solutions à l'horizon

Les hybrides gaz et diesel-électriques sont actuellement la rage du marché des carburants alternatifs. Le dernier modèle de Toyota Prius a reçu des éloges critiques partout où il a été publié, et les salons automobiles de niveau mondial sont remplis de prototypes hybrides. Le concept-car hybride diesel-électrique L1 de Volkswagen, annoncé pour 2013, devrait atteindre un étonnant 189 MPG.

La technologie de la voiture électrique a actuellement un profil tout aussi élevé, alors même que les batailles se déroulent entre les camps «plug-in» et «pile à combustible». L'Arcimoto d'Eugene, en Oregon, vient de lancer sa toute petite Pulse, une voiture à trois roues avec une portée de 50 à 100 miles. La Chevrolet Volt, équipée d'un petit réservoir d'essence pour recharger ses batteries, devrait être dévoilée à la fin de 2010. Le nifty Leaf de Nissan, sans réservoir d'essence, devrait frapper les concessionnaires nord-américains d'ici 2011. Et puis il y a le nouveau roadster sexy de Tesla basé en Californie qui accélère de zéro à 60 mi / h en quatre secondes impressionnantes (Scientific American calls c'est une «fusée») et elle est payante pendant près de 250 milles. Dommage alors que cela vient avec une étiquette de prix dépassant 100 000 $.

Les prévisions à long terme pour la voiture électrique sont si encourageantes que Carlos Ghosn, le grand fabricant du constructeur automobile français Renault, affirme qu'il représentera «10% du marché mondial en 10 ans». Diarmuid O'Connell, directeur du développement commercial de Tesla, a fait un pas de plus en pronostiquant récemment que les véhicules électriques purs représenteront 30% du marché total au cours de la décennie. Dans le même temps, plusieurs entreprises de recherche ont mis ce nombre à seulement un ou deux pour cent.

Le cas des piles à combustible à hydrogène

Alors, quelle est la solution ultime? Que verrons-nous sur nos routes d'ici 2020 et au-delà? Gary Golden, futurologue de Future Think et consultant auprès de sociétés telles que DuPont et CitiGroup, nous a récemment parlé et a souligné que les hybrides, bien que probablement avec nous depuis un certain temps, ne sont certainement pas la technologie de l'avenir. "Ils ne font rien mais ajoutent des coûts de fabrication et de la complexité. Il n'y a aucune valeur de chaque côté. "

Golden préfère l'hydrogène, mais il est rapide de souligner que les médias traditionnels sont confus au sujet de tout ce sujet de l'électricité et de l'hydrogène. "Il n'y a que deux choix: un moteur à combustion mécanique - moteur à combustion interne ou diesel - ou un moteur électrique. C'est tout! Vous pouvez remplir ce moteur à combustion avec de l'huile, des biocarburants, et al. D'autre part, les moteurs électriques ont besoin d'électrons. Nous pouvons nous asseoir ici et débattre de la question de savoir si [ces électrons proviennent d'une batterie ou de piles à hydrogène ou de condensateurs, mais le futur le plus probable est que ce sera tout ce qui précède. Les voitures à hydrogène sont des voitures électriques. L'hydrogène converti dans une pile à combustible produit de l'électricité - c'est quelque chose que la plupart des reporters traditionnels ne comprennent pas. »Et l'avenir du véhicule électrique, selon Golden, est l'intégration des batteries, des piles à hydrogène et des condensateurs.