Le secret des voitures autonomes à l'épreuve des collisions? Les amener à se parler - Des voitures - 2019

Anonim

Il y a quelques semaines, nous avons écrit sur la promesse et les défis de la technologie de conduite autonome qui arrive maintenant sur le marché. La technologie de conduite pilotée qui repose uniquement sur les caméras et les capteurs radar est très prometteuse, mais elle est toujours confrontée à des obstacles majeurs, tels que la construction de routes ou les mauvaises conditions météorologiques.

Les solutions à ces défis impliquent des capteurs coûteux et un développement logiciel compliqué - pensez à la voiture de Google qui a les gros capteurs bulbeux sur son toit. À moins de gifler les systèmes de toits techniques sur les nouvelles voitures, il existe une autre façon de résoudre les problèmes auxquels est actuellement confrontée la conduite pilotée … et cela implique littéralement de réfléchir dans les coins.

C'est ce qu'on appelle la communication de voiture à voiture, et nous avons discuté avec l'un des leaders du secteur, Roger Berg, vice-président de la technologie sans fil de Denso, pour savoir comment la prolifération de la technologie auto-voiture conduire plus en sécurité par mauvais temps, mais aussi comment la technologie peut rendre les voitures plus efficaces.

Qu'est-ce qu'une voiture connectée?

Avant de plonger dans les voitures connectées et comment cela fonctionne, commençons par comprendre ce qu'est une voiture connectée. Dans le domaine des voitures autonomes, le fait d'être «connecté» revient à dire que les voitures peuvent non seulement se parler entre elles, mais aussi à l'infrastructure sur laquelle elles conduisent.

Pour Denso, cela signifie utiliser deux technologies techniquement similaires mais distinctes. Le premier est la communication de véhicule à véhicule ou, comme l'appelle Denso, le V2V. Alors qu'un certain nombre d'entreprises ont poursuivi ou au moins discuté de telles idées, Denso a en fait une technologie prête pour la production.

D'un point de vue technique, le V2V est essentiellement une petite boîte, de la taille d'un livre à couverture rigide, montée soit sur le tableau de bord, soit sur le montant A. Le cœur de cette boîte est essentiellement un routeur Wi-Fi, mais avec un signal plus fort. La boîte V2V peut envoyer et recevoir des signaux vers et depuis d'autres voitures sur la route dans un rayon de 300 mètres dans les zones urbaines et jusqu'à un kilomètre sur un terrain plat.

V2X permet à la voiture de communiquer avec l'infrastructure routière.

Comme Berg l'a expliqué, la portée est cruciale pour que le système fonctionne comme prévu, mais aussi un véritable défi. Les environnements urbains où les voitures passent tant de temps sont des champs de mines de surfaces réfléchissantes et de lignes de vue rétrécies. Pour obtenir la gamme impressionnante qu'ils ont faite, les ingénieurs de Denso devaient non seulement créer un émetteur puissant, mais aussi un logiciel diaboliquement intelligent capable de trier des signaux réels à partir d'une mer d'échos.

Berg a expliqué que la technologie connectée ne s'arrête pas à V2V. Presque aussi importante est la technologie baptisée «V2X». Ce système utilise la même technologie que le V2V, mais plutôt que d'envoyer des signaux aux autres voitures, le V2X permet à la voiture de communiquer avec l'infrastructure routière. En fait, la même boîte embarquée qui peut communiquer avec d'autres voitures peut être utilisée pour communiquer avec l'électronique qui actionne les feux de route, les compteurs de rampe et les panneaux d'affichage.

Pourquoi est-ce si important?

La technologie derrière les systèmes V2V et V2X de Denso est impressionnante. C'est ce que ces systèmes permettent, cependant, qui est vraiment révolutionnaire. Berg a expliqué que l'objectif principal de ces technologies est de révolutionner notre approche et nos attentes en matière de sécurité routière.

La réalité est que, quelle que soit la qualité de la sécurité active et des systèmes de conduite autonomes sur les voitures individuelles, il y aura toujours de grandes lacunes dans ce qu'ils peuvent ressentir et comprendre. Prenez notre récent article sur les pièges de la technologie autonome actuelle, qui est limitée par des capteurs qui sont entravés par l'obscurité et le mauvais temps - entre autres facteurs.

C'est là qu'intervient la technologie des voitures connectées. En communiquant avec les autres voitures sur la route, chaque voiture individuelle peut obtenir une image de l'ensemble de son environnement, avertissant le conducteur des risques potentiels bien avant qu'ils soient visibles par le conducteur ou ses propres capteurs. .

Non seulement ces systèmes pourraient supplanter toute information manquante recueillie (ou non) par les caméras et les radars dans de mauvaises conditions environnementales, mais ils pourraient également mettre en garde contre des menaces qui pourraient ne pas être facilement détectées par ces systèmes. Par exemple, Denso souligne le potentiel de la technologie V2V et V2X pour envoyer des avertissements avertissant les conducteurs d'un comportement comportemental erratique, permettant aux navetteurs d'éviter le véhicule à problèmes avant qu'il ne présente un risque direct.

Aussi important que soit la sécurité, il y a aussi d'autres gains potentiels. La communication V2X pourrait permettre une conduite beaucoup plus rapide et efficace. En lisant le flux de trafic, les lumières pourraient être mesurées beaucoup plus efficacement, créant des voies de déplacement plus efficaces, ou, dans des conditions de circulation légères, donnant aux conducteurs des «voies vertes» claires.

Il y a également de la place pour des améliorations écologiques. Un programme pilote Denso a créé des convois de semi-remorques en tandem, talonnant, dans l'espoir de réduire l'espace occupé sur l'autoroute par les véhicules, mais aussi d'améliorer la consommation de carburant. L'efficacité a été améliorée en gardant les camions si rapprochés que le deuxième camion pourrait tomber dans le sillage du premier camion, permettant au deuxième camion de fonctionner plus efficacement, car il n'avait pas à dépenser de l'énergie pour briser l'air. Le résultat a été une amélioration de cinq pour cent pour le véhicule de tête et une amélioration de dix pour cent pour le véhicule suivant.

Malheureusement, ces résultats seraient difficiles à reproduire avec les véhicules de tourisme en raison de l'aérodynamique entièrement différente. Cependant, il est possible d'imaginer des améliorations de la circulation en reliant les voitures entre elles dans des convois calculés et contrôlés par le V2V.

Quand cette technologie va-t-elle apparaître?

Donc, si toute cette technologie existe, et offre un tel potentiel dramatique, pourquoi ne l'est pas déjà sur les nouvelles voitures? Malheureusement, plusieurs obstacles doivent être surmontés avant que le V2V et le V2X prolifèrent sur le marché des voitures neuves.

Le premier obstacle, probablement le plus important, est légal. La technologie V2V et V2X a reçu un soutien important de la National Highway Transportation and Safety Administration (NHTSA). Mais avant que la technologie devienne largement mise en œuvre et même obligatoire, la NHTSA devra prendre des décisions et mener des études pour s'assurer que la technologie est sûre et sécurisée dans le monde réel. Cela pourrait arriver aussi rapidement que les deux ou trois prochaines années. Avant cela, cependant, quelques problèmes sérieux doivent être résolus.

Il y a, à juste titre, une préoccupation croissante concernant la sécurité de la technologie dans les voitures. À l'heure actuelle, plusieurs manifestations ont déjà montré que les voitures sont vulnérables au piratage, et une augmentation généralisée de la communication sans fil par les voitures ne fera qu'exacerber ce problème. Berg nous a dit que Denso travaille dur sur cette question, en utilisant à la fois des ingénieurs internes et des consultants pour créer une défense numérique en profondeur. Cependant, ce sera un problème à surveiller.

Enfin, il y a la question du financement. Si la technologie V2V est obligatoire, elle augmentera au moins légèrement le prix des voitures, car les constructeurs développent leurs propres versions des systèmes, ou contractent plus probablement avec des fournisseurs comme Denso. V2X sera plus un défi, car il faudra moderniser une grande partie de l'infrastructure publique. Le budget national de l'infrastructure est déjà limité au point où la maintenance n'est plus nécessaire. Avec cet environnement qui prévaut, la technologie V2X devra trouver d'autres sources de financement.

Conclusion

La technologie de la voiture connectée est un élément crucial de l'avenir du transport, sans parler d'une extension évidente pour le type de solutions en réseau qui sont devenues monnaie courante dans la plupart des domaines technologiques. Les technologies telles que celles proposées par Denso pourraient considérablement améliorer la sécurité routière, qui coûte chaque année plus de 32 000 vies, sans parler des problèmes de plus en plus critiques de l'efficacité et de la congestion du trafic.

Cela sera vrai indépendamment de son intégration dans les voitures autonomes. Cela étant dit, il est très difficile d'imaginer un monde de voitures autonomes qui n'utilisent pas beaucoup les systèmes V2V ou V2X. Chez Digital Trends, nous nous attendons à ce que la croissance de ces deux technologies s'appuient les unes sur les autres, car elles deviennent de plus en plus communes.